【观点】为何足总杯依然重要?联赛缺少惊喜 杯赛或许才是未来

2020年08月1日 16:06:08  PP体育 | 大胜

来源:The Athletic 作者:Michael Cox 翻译:大胜

在我们等待足总杯决赛到来的时候,反复地被人提醒这项赛事早已不像以往那样重要,已经成为了这种享受——或者说忍受——的一部分。这当然是不可否认的,在上个世纪的任何时候,让一位主教练在一场足总杯比赛中使用替补阵容,或者一位教练在赢得足总杯后被解雇——就像2016年的范加尔一样——都几乎是不可想象的。


也许,足总杯曾经受到了人们的过分尊敬。在卫报记者斯科特-默里关于前英超时代英格兰足球联赛历史的《冠军:老英甲的故事》(The Title)一书中,他在最后一章承认有一个“难以忽视的真相”。“就104年的历史而言,联赛不应该被视为英格兰足球中最负盛名的比赛,”他在书中写道:“比起通过42场联赛‘长跑’获得冠军的球队,随机六场淘汰赛的最终获胜者往往更受尊重。”

虽然现在来看这是个有点儿荒谬的想法,但这是一个相对合理的结论,因为毫无疑问,每一个联赛夺冠的球队,都是该国联赛中最好的球队。

就像古老的陈词滥调所说的那样:联赛排名不会说谎!但是英国的球迷喜欢杯赛,而且杯赛一直都无比重要。

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自从前维拉主席威廉-麦格雷戈首次提出联赛这一概念以来,迄今已经过去了130多年,这期间英格兰足球一直以联赛为主导。在那之前,球队只参加杯赛和友谊赛,而每支球队都跟另外一支球队交手两次——即主场和客场——的想法,借鉴自板球运动。

1888年,麦格雷戈推出了由12家俱乐部——阿克林顿、阿斯顿维拉、布莱克本、博尔顿、伯恩利、德比郡、埃弗顿、诺茨郡、普雷斯顿、斯托克城、西布朗和狼队——组成的足球联赛。在当时那个阶段,很多人并没有像我们今天所认为的那样,接受联赛体系的重要性。

麦格雷戈的提议不但在19世纪流行,而且直到今天仍然很受欢迎。无论何时,只要有某个想法可能改变联赛的结构——比如在海外一个中立场地上踢一场比赛——支持者就会抗议比赛的完整性遭到了破坏,无论这个人叫什么名字,我们都知道他是麦格雷戈派系的死忠粉儿。

具有讽刺意味的是,足球联赛成立的第一年,就显示出了一些现代依然存在的问题。普雷斯顿这支最初的“无敌球队”,以11分的巨大领先优势夺冠,相当于当今三分制系统的17分,而且那还是在赛程相对较短的22场联赛中进行的。当时的足球联赛中没有任何紧张的敌对关系,尤其是还没有低级别联赛让球队降级。

1888-89赛季的普雷斯顿

实际上,当时是在赛季中途才制定了积分制度。在那之前,人们仅同意冠军由赢球的场次来决定——根据记录,普雷斯顿赢球的场次比第二名的维拉多了50%。在那个阶段,还没有联赛冠军奖杯供普雷斯顿捧起,但他们当赛季赢得了双冠王,成功举起足总杯冠军奖杯——那才是在当时值得庆祝的东西。

时间快进到2020年,联赛制度的体系在欧洲各大联赛中基本上都存在“缺陷”——尤文图斯已经连续九年获得意甲冠军;拜仁慕尼黑已经连续八年赢得德甲冠军;在过去的八年中,巴黎圣日耳曼也已经在法甲联赛中七次夺冠。

虽然联赛不仅仅只涉及豪门,但通过38场比赛来确定最佳球队几乎已经变得毫无意义。大部分联赛的冠军争夺已经变得没有戏剧性,球迷也毫无激动可言,从总体上来说,这甚至是在浪费时间。通过观察欧洲各大联赛最近的冠军球队,可以看出令人沮丧的可预测模式,尤其是尤文、拜仁和大巴黎这三支球队。

近10个赛季五大联赛冠军球队

这种缺乏冠军竞争的联赛,很大程度上是经济不平等的结果,只有通过财政改革才能解决。但是,鉴于“工资帽制度”不太可能,甚至是违法的,而且某种程度上,财政公平法案在增加不平等方面要比减少不平等做的更多,因此解决经济不平等几乎是遥不可及的梦想。

由于资源上的巨大差异已经远远超出了麦格雷戈在1888年所能想象的范围,因此联赛体系中曾被认为是其最大优点的东西——积分榜不会说谎——已经成为其最大的问题。现在,球迷们已经不介意偶尔的“谎言”,至少是“善意的谎言”——非热门球队夺冠。但是这需要某种程度的运气,某种自然顺序的变化,以及某种程度的随机性。

也许你所期待的,正是像杯赛那样的东西。下面就是最近十年来五大联赛所在国的国内杯赛冠军得主,加绿的球队都是当年获得了双冠王的球队。换句话说,是最好的球队才能赢得杯赛吗?


让人有些失望的是,对于顶级俱乐部来说,双冠王也变得越来越“容易”了,尤其是在最近的十年。

另一方面,因为现在的杯赛冠军可能是由最好的球队赢得的,但并不总是由最好的球队赢得的,因此可以说,这已经成为比联赛更好的赛事了。尤文图斯、拜仁和大巴黎每年都会令人感到无聊的赢得联赛冠军,这三支球队大多数时间也都能赢得杯赛冠军,但是其他球队也有机会争冠,这无疑更令人兴奋。

而且,当你思考的越多,就越会意识到只有顶级联赛依赖于麦格雷戈的体系。在英格兰乃至欧洲的低级别联赛中,附加赛已经成为决定升级或降级的常见特征。

从名字上来说,欧冠联赛在某种程度上也是一种联赛,但这个联赛的后半段无疑是最令人兴奋的部分,那就是它的淘汰赛体系。世界杯、欧洲杯、美洲杯、非洲杯,以及几乎所有其它令人尊敬的国际比赛,也都遵循着相同的模式。


没有人抱怨这些比赛的可预测性问题,虽然有一些超级的热门球队,但直到最后一场比赛结束前,冠军归属都是不确定的。

这就是我们为什么仍然热爱杯赛的原因。切尔西和阿森纳都不是英格兰当前最好的球队,但是当英超联赛的冠军悬念在圣诞节前后就基本上已经宣告结束的时候,杯赛却始终让人充满猜测。切尔西淘汰了半主力的利物浦,阿森纳对曼城也是如此。这里面没有任何关于竞赛公平性或完整性的抱怨,跟38场的联赛相比,热门球队更容易在一场定胜负的比赛中被击败。


在未来的几年中,欧洲大型联赛都将面临一个已经存在的问题——也许也是一个财务问题。当拜仁、尤文或者大巴黎连续10年、15年或者20年夺得联赛冠军时,这些球队还能够继续吸引电视观众吗?届时,也许传闻已久的欧洲超级联赛将开始运作,而这些精英球队终于可以摆脱其它球队。对于所有球队来说,为了让联赛更具竞争力,也许这是一个悲伤但却不可避免的解决方案。

在此之前,欧洲各大联赛都不应该害怕对其联赛结构进行试验。苏格兰和波兰的联赛都在“中途”分开,这意味着上半区和下半区的球队都只跟实力接近的对手交锋;比利时有一个复杂的季后赛体系,能够让冠军争夺变得更加激动人心;在美国职业大联盟,季后赛也是一个基本的组成部分。

在南美,一般的做法不是每支球队都进行主客场两回合的比赛,而是分成“开局”阶段和“结尾”阶段,然后让每一轮的胜者交锋来决定最终的冠军。尽管并不是所有这些想法都能解决欧洲联赛中的不平等问题,但是规模较小的联赛将不可避免的带来更大的竞争力——在本赛季的中段,拜仁仅仅排名联赛第三,而尤文图斯则落后榜首球队2分。

在进行这样的改革之前,杯赛是让球迷们兴奋、不可预测和沮丧的最大希望。它虽然不能解决所有问题,也不能解决轮换的团队和半空的体育场,但如果联盟稍微提高金钱奖励,以激励认真对待这些比赛的球队,那么杯赛可能就不是过去,而是未来。

我们当中那些仍然热爱足总杯浪漫史的人,应该庆祝它的美德,而不是为逝去的日子伤心。最好的球队会赢得足总杯?不,这项赛事最大的魔力,在于最好的球队会被淘汰。

责任编辑: seanz
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