【名家专栏】英超盛世?豪门输球≠平民得胜 联赛亟需更多水晶宫

2019年10月18日 14:36:00  编辑:我是拾肆

来源/The Athletic

作者/Oliver Kay   

翻译/木木

近来,在和同事聊天中谈到了诺维奇和狼队击败曼城,布莱顿和纽卡战胜热刺,西汉姆和水晶宫击败曼联,因此引发了一个话题:英超联盟中,任何人都可以击败任何人。

事情本该如此,不是么?从理论上讲没有问题。唯一不适合的是利物浦,红军在前8轮比赛中顺风顺水,全胜飘红。


从人的本性来看,我们都期待,甚至欢迎一些出乎意料的事件发生。然而在过去的3个赛季,全都是BIG6对号入座。16/17赛季,第6的曼联与第7的埃弗顿相差8分,然后是南安普敦,与曼联相差15分;17/18赛季,第6的阿森纳让温格黯然下课,但是也比第7的伯恩利高出9分;上赛季,曼联在整个上半赛季都表现不佳,但索帅上任后,在开端的12场比赛中拿下10场,最后的战绩是排名第6,但要比第7的狼仍高出9分之多。

因此,近几个赛季联盟中最沮丧的话题是:谁会成为第7?狼队前锋若塔说,“很多球队都比我们花了更多的钱来争取这个位置,所以我们必须意识到获得第7名并不容易”。这话昭示了21世纪欧洲足球最残酷的现实:在垄断资源和收获结果面前,强者愈强,弱者愈弱。


人们越来越感觉到,在英超中BIG6建立起的秩序和阶级。哪怕是6强中有一队表现得糟糕透顶,但还是让其他队伍望尘莫及,他们似乎有一个牢不可破的天花板。在2016年莱斯特城神奇夺冠之后,更加把这种印象印刻在球迷的内心深处。

这个赛季会有不同么?仿佛都在期待打破这种固有的秩序。莱斯特城再一次从BIG6中脱颖而出。水晶宫、伯恩利、西汉姆联、伯恩茅斯都表现出了给人希望的迹象。还有谢联,他们2-2战平切尔西,2-0赢下埃弗顿,给那些对南约克郡充满嘲弄的眼光和口吻,重重回击。

上赛季这个时候(10月16日),BIG6的球队仅仅在面对6强之外的对手中输了3场,分别是曼联2-3布莱顿、1-3西汉姆、沃特福德2-1热刺。而来到今年这个节点,这一数字已经提高到了8场,分别是水晶宫、纽卡、西汉姆击败曼联,布莱顿、纽卡、莱斯特击败热刺,诺维奇和狼击退曼城。


因此,我很乐意接受“任何人都可以击败任何人”这样的观点,这一切要归功于一些来自非精英球队的重大进步。

就莱斯特而言,与前任普埃尔相比,罗杰斯治下的蓝狐看起来更富有活力,更令人乐观。而如何进一步证明,这是一个任何人都可以击败任何人的联盟。就是让联赛更加变化莫测,有更多的球队愿意用真正的计划来对抗BIG6,只有这样,我们才能越来越熟悉这个概念。

只不过问题是:受人们思维定势的影响,这个赛季出现诸多“弱胜强”的原因,更多的被认为是曼联和热刺局部出了问题,而曼城的问题是,孔帕尼离开之后没有填补空缺,只要补上漏洞曼城就可以迅速提高水准。

在国际比赛日期间的一项统计数据显示,在2019年进行的26轮英超联赛中,除了曼城(67分),利物浦(67分),阿森纳(47分),水晶宫的得分比其他任何球队都多,排列第4。之后才是切尔西(43分),曼联(40分),莱斯特和狼队(38分),托特纳姆热刺、伯恩利和西汉姆(37分),纽卡斯尔(35分)……


所以除了老鹰(水晶宫)之外,基于各支球队的雄心和手头的资源,哪些俱乐部真正让我们感到有“意外之喜”呢?或许伯恩利还是其中一家,如果考虑到迈克-阿什利对球队的紧缩,你也可以把纽卡算做在内,但其他呢?

水晶宫确实是一个突出的案例,甚至可以说是榜样。他们在1月1日以来获得了13胜、5平、8负的战绩,对于老帅霍奇森而言,已经是完全的突破自我。在他之前执教利物浦以及诸多球队以来,他在英超联赛的胜率都没有接近50%。如果把26场比赛44分的数据调整为38场比赛,那结果将是64分。这在通常情况下,这个积分足以让球队跻身前6。但问题是,他们能不能延续现在的势头,毕竟在上个赛季,他们仅仅以44分结尾。


水晶宫最令人称道的是用微弱的控球率,创造出极具威胁的反击刺伤对手。今年他们最令人印象深刻的三场胜利:4-1莱斯特城、3-2阿森纳、2-1曼联,获得的控球率分别是34.6%,27.4%和28.7%。但不要忘记,他们取得这一切的其他因素,稳固的防守、中场的奋力拼搏、减少对扎哈的依赖,让他们提高了竞争的标准和门槛。

当然不得不说,前两名设定的标准非常之高。自17/18赛季以来,曼城的表现一直非常出色。利物浦也是如此,红军在过去的74场英超联赛中只输掉了4场,或者说自上个赛季以来,在46场比赛中仅输掉了1场。在这段时间,他们还两进欧冠决赛,并赢得了一次冠军,所以说吗,克洛普以及瓜迪奥拉的球队,一直在提高标准。


而让整个英超联盟都应该担心的是,除了曼城、利物浦、水晶宫,大多数其他球队的标准似乎远低于自己应有的水平。而我们怎么号称英超是世界上最好的联赛?就是要让整个联盟提高水准,理想的状况是:在联盟的顶端和底端竞争激烈,在中间的部分充满变化的未知。

这是一个发人深省的问题,因为我们很少停下来问自己,英超至少应该有两支世界上最好的球队,曼城和利物浦都可以理直气壮地宣称自己没问题。但是看看曼联、埃弗顿、南安普敦等球队在过去几个赛季里开销,确实不应该让他们看起来如此平凡,甚至是令人悲愤。


而真正需要的是,像水晶宫这样的球队,用稳定的管理、强大的精神、敏锐的洞察力,锻造出一支成熟坚韧有特点的球队,而所有这些因素,就是标准提高的所在——尤其是对于那些食物链顶端的俱乐部。

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